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El impacto de la pandemia en la salud mental: estrés, depresión y ansiedad

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El impacto de la pandemia en la salud mental: estrés, depresión y ansiedad

¿Cuánto va a durar esto?, ¿qué voy a hacer el tiempo que esté confinado?, ¿cómo va a ser mi vida?, ¿qué pasará si me contagio?, ¿mi familia estará a salvo?, ¿de qué voy a vivir?, ¿qué hago ahora? son algunas de las preguntas que muchas personas se hicieron desde el inicio de la pandemia.

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Esta preocupación provocó estrés, ansiedad y depresión en cientos de pacientes, pero no todos buscaron ayuda psicológica, según reporte de los especialistas.

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Durante el primer año de la pandemia de Covid-19, la ansiedad y la depresión aumentaron en un 25 por ciento en el mundo, según un informe publicado por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

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En Cochabamba, esta fase tuvo un impacto negativo sobre la salud mental. Se evidenciaron trastornos depresivos, ideas suicidas, fatalistas y peleas en las parejas, entre otros, explicó Érika Juárez, psicóloga y docente universitaria.

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Sin embargo, “como el ser humano tiene esa capacidad increíble de adaptación, ha ido mejorando, fue mejorando la situación y el manejo de las emociones”, señaló

La mayor parte de la gente logró superar con éxito los eventos sucedidos en pandemia, pero otra parte ha quedado con un duelo sin procesar, pérdidas a nivel económico, familiar y emocional

¿Qué es la salud mental?

La OMS define como salud mental al bienestar que una persona experimenta como resultado de su buen funcionamiento en los aspectos cognoscitivos, afectivos y conductuales. “Es ese equilibrio del ser humano entre el pensar, sentir y actuar en un determinado contexto”, acotó la psicóloga Gabriela Arraya

Entonces, ¿qué hicimos para adaptarnos a esta nueva realidad? El médico psiquiatra Valerio Villamil explicó que el ser humano está continuamente adaptándose a diversas situaciones, pero que la pandemia ha producido muchos desequilibrios e impactos. Por ejemplo —dijo— surgió la incertidumbre, el no saber qué pasará, cómo viviremos, cuánto tiempo durará la pandemia

En el ámbito emocional, se han sufrido muchas cosas como el insomnio, el desequilibrio del sueño y la alimentación

Secundario a esto se produjeron alteraciones en el estado de ánimo: tensión, irritabilidad, soledad. En algunos se tradujo en cuadros depresivos, trastornos de ansiedad o estrés postraumático, indicó. Asimismo, el dejar de socializar “provocó un aislamiento individual y muchas personas ya no tienen de qué hablar”, observó Villamil

Este impacto en la salud mental “ha sido catastrófico para el ser humano, sin distinguir edades”, sostuvo Arraya. El enfrentarnos a lo desconocido ha generado estados de temor que provocaron un quiebre en las personas que, al verse desprovistos de recursos psicológicos, redes de protección saludables y entornos seguros, se vieron altamente vulnerables, añadió

Además, indicó que las personas dejaron de proyectarse a futuro. “Antes de atravesar la pandemia, contaban con lo que se denomina un proyecto de vida que se ha visto completamente invadido, alterado, destruido en muchos casos no sólo por el tema económico, también por la pérdida de amigos, familiares”, explicó

¿Los más afectados?

En general, toda la población se ha visto afectada, pero los niños, adolescentes y mujeres fueron los más vulnerables, según Villamil

Sin embargo, el personal de salud es —a consideración de Juárez— el grupo con mayor afectación emocional porque estuvo lidiando con gente que reclamaba, con personas que se morían, con la impotencia de no tener equipamiento suficiente, con el temor de enfermar. “Sin duda, la pandemia ha generado una mayor necesidad de servicios de salud mental”, observó el psicólogo Luis Mojica

¿Qué medidas tomar?

Los profesionales recomiendan tomar en cuenta cinco medidas para enfrentar la pandemia: fortalecer la salud mental, tejer una red de protección enfocada en un bienestar integral, mantener los cuidados de bioseguridad sin caer en el miedo, aprender a convivir con el virus y aprender a expresar lo que sentimos

Juárez remarcó que el miedo se debe superar, sin descuidar los protocolos de higiene porque “ése es el miedo que enferma”

En marzo se cumplieron dos años tras reportarse los primeros casos de Covid en Bolivia y aún se mantienen algunas medidas para evitar la quinta ola. (Ver infografía)

La salud emocional y la productividad

El psicólogo y presidente de la Fundación San Juan de Dios de Bolivia, Luis Mojica, señaló que estar sano emocionalmente puede promover la productividad y la eficacia en actividades como el trabajo o la escuela

Además, desempeña un papel importante en la salud de las relaciones interpersonales, en adaptarnos a los cambios en la vida y enfrentar la adversidad